Cinco millones de litros de agua de un lago de Groenlandia se vaciaron en pocas horas

El calentamiento global es real y muestra sus consecuencias desde hace décadas, pero ahora lo hace con más virulencia. Así lo corroboraron científicos que lograron captar en tiempo real cómo un lago de la espesa capa de hielo de Groenlandia se vació por las profundas grietas en sólo unas horas, fenómeno que se estima que será…

Cinco millones de litros de agua de un lago de Groenlandia se vaciaron en pocas horas

El calentamiento global es real y muestra sus consecuencias desde hace décadas, pero ahora lo hace con más virulencia. Así lo corroboraron científicos que lograron captar en tiempo real cómo un lago de la espesa capa de hielo de Groenlandia se vació por las profundas grietas en sólo unas horas, fenómeno que se estima que será cada vez más frecuente.

La capa de hielo en Groenlandia puede medir un kilómetro de espesor y, durante el verano, es habitual que una parte de la superficie se derrita y forme lagos. Estos pueden luego encontrar una grieta en el hielo, agrandarla y cubrir un inmenso agujero que desciende hasta la base del casquete polar, un kilómetro más abajo.

Ese fenómeno conocido es difícil de observar directamente, pero los glaciólogos del Scott Polar Research Institute, de la británica Universidad de Cambridge, tuvieron suerte de detectarlo.

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Cerca de cinco millones de litros de agua desaparecieron de la superficie, engullidos por el suelo, según cuentan en un estudio publicado este lunes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Fotos aéreas tomada por un pequeño dron del equipo científico muestran la situación del lago antes y después de la filtración. “El dron nos permite hacer observaciones de alta calidad en zonas que no son seguras para los científicos”, explicó a la agencia AFP Tom Chudley, piloto de la aeronave no tripulada.

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Al tomar fotos geolocalizadas por GPS, el dron permitió reconstruir en tres dimensiones la evolución del relieve del hielo. Un glaciar es un río de hielo que avanza hacia el océano. Cuando el hielo alcanza el agua, eso crea icebergs, que representan cerca de 40% de la contribución de Groenlandia a la subida del nivel del mar. El resto se debe al deshielo.

El agua levantó 55 centímetros la gigantesca capa de hielo durante horas, cuentan los científicos. “Un kilómetro de hielo levantado medio metro, le dejo imaginar la presión que eso implica“, dijo Chudley.

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El interés del estudio es describir con mayor precisión la formación de esas grietas inmensas, que se convierten luego en “autopistas” para hacer caer el agua desde la superficie hasta el lecho del casquete polar, lo que puede acelerar el movimiento de los glaciares.

“Con el cambio climático en Groenlandia vemos más lagos, más grandes y más altos en las partes más frías del casquete. Y vemos cómo algunos de esos lagos empiezan a vaciarse. El volumen de lagos que se vacían aumentará potencialmente en lugares nuevos que no conocíamos hasta el momento“, concluyó Chudley.

Fuente: AFP.

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