Ya suman 8 muertos en el Everest: el récord de escaladores y las cortas “ventanas”, las causas de la congestión

La odisea que vivió el argentino Ricardo Birn expone una situación que, si bien no es nueva en el Everest, tuvo su punto crítico el miércoles 22 de mayo, cuando más de 200 montañistas intentaron hacer cumbre en el techo del mundo y generaron un atasco fenomenal. Pero más allá de la foto curiosa que se…

Ya suman 8 muertos en el Everest: el récord de escaladores y las cortas “ventanas”, las causas de la congestión

La odisea que vivió el argentino Ricardo Birn expone una situación que, si bien no es nueva en el Everest, tuvo su punto crítico el miércoles 22 de mayo, cuando más de 200 montañistas intentaron hacer cumbre en el techo del mundo y generaron un atasco fenomenal. Pero más allá de la foto curiosa que se viralizó rápidamente, esta temporada en el Everest está teniendo ya un saldo trágico. Este viernes, autoridades y organizadores de expediciones anunciaron la muerte de cuatro montañistas, con lo que suman ocho víctimas desde que se habilitaron los ascensos este año.

Los atascos impresionantes en la llamada “zona de la muerte” de esta montaña de 8.848 metros se deben a dos razones. Por un lado, a las condiciones meteorológicas, porque entre finales de abril y finales de mayo son menos extremas y más ventajosas por tanto para el ascenso. Así, todas las expediciones lanzan el asalto final al Everest durante los mismos días.

Todas las expediciones lanzan el asalto final al Everest durante los mismos días. (AFP)

La particularidad del 2019 es el aumento de la cantidad de escaladores, un fenómeno que se viene acrecentando en la última década. Para ascender al Everest, el gobierno de Nepal otorga un permiso, que cuesta 11.000 dólares. Pero el costo de la aventura se eleva a unos 80.000 si se tienen en cuenta otros gastos imprescindibles, como los honorarios de los sherpas que guían hasta la cumbre. A principios de mes, las autoridades nepalíes ya habían confirmado este año un récord de pedidos de ascenso. Hasta el jueves, unos 550 alpinistas habían coronado la montaña más alta del mundo, según datos oficiales.

El Everest, techo del mundo. (AFP)

Pero el aumento del “tráfico” de escaladores eleva los riesgos. En las últimas 48 horas, murieron dos indios, un austríaco y un nepalés. La india Kalpana Das, de 52 años, llegó a la cima pero murió el jueves por la tarde cuando bajaba. Su compatriota Nihal Bagwan, de 27 años, también falleció en el descenso.

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“Estuvo bloqueado en el embotellamiento durante más de 12 horas y estaba agotado. Unos guías sherpa lo trajeron al campo 4 y allí murió”, relató Keshav Paudel de la agencia Peak Promotion. Ese mismo embotellamiento fue el que casi se lleva la vida del cordobés Birn. “No se puede hacer fila con 30° bajo cero. Es la muerte”, le dijo a Clarín desde el hospital de Katmandú donde está internado. 

El argentino Ricardo Birn, en el hospital de Katmandú. Casi muere por la congestión del miércoles 22.

Durante esta temporada, en el lado tibetano de la montaña, menos frecuentado que el nepalés, murió un montañero austríaco de 65 años, anunció un organizador de expedición. También falleció un guía nepalés de 33 años en un campamento base, tras haber enfermado en el campo 3 a 7.158 metros de altura.

Impresionantes fotos mostraron en los últimos días una larga fila de muy abrigados alpinistas, muy cerca unos de otros, arrastrando sus botas de escalada en la cresta ubicada entre la cima y el desfiladero sur, donde se halla el último campamento en la vertiente de Nepal.

Un helicóptero trae los cuerpos de cuatro escaladores muertos (DPA)

A esta altura extrema, el óxígeno es más escaso en la atmósfera y los alpinistas deben recurrir a tubos de oxígeno para llegar a la cima. Una altura superior a 8.000 metros sobre el nivel del mar es considerada como la “zona de la muerte”. “Permanecer mucho tiempo en la zona de la muerte aumenta los riesgos de congelación, de sufrir mal de las alturas o incluso de muerte” explicó Ang Tsering Sherpa, expresidente de la Asociación de Alpinistas de Nepal.

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En los días anteriores, otros dos alpinistas indios y un estadounidense ya perecieron en el Everest. Otro montañista irlandés habría fallecido presuntamente, tras haberse resbalado y caer en una zona situada a 8.300 metros de altura, aunque su cuerpo no ha sido hallado. El año pasado murieron cinco personas en el Everest.

El camino hacia la cumbre del Everest (AFP)

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Desde que las autoridades nepalesas liberalizaron el ascenso a esta montaña en los años 1990, las expediciones comerciales aumentaron y por lo tanto el número de alpinistas.

Este año Nepal concedió para la temporada de primavera un récord de 381 permisos, al precio de 11.000 dólares por persona, según los últimos datos disponibles. Cada titular de un permiso va acompañado de un guía. Esto significa que unas 750 personas coinciden en la ruta. Y al menos otras 140 recibieron permisos para escalar el Everest desde el flanco norte, en el Tíbet.

La cima del Everest fue alcanzada por primera vez en 1953 por el neozelandés Edmund Hillary y el nepalés Tenzing Norgay. Desde entonces, más de 4.000 montañistas han llegado a la cumbre del Everest, según el Himalayan Database.

Fuente: AFP

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