domingo, 25 febrero, 2024
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El grupo Eurnekian hará su primera inversión en energía renovable, pero no será en Argentina

Desembolsará US$ 110 millones en un proyecto de hidrógeno y energía eólica. ¿Por qué prefirió empezar el nuevo negocio en otro país?

El grupo de una de las familias más ricas de la Argentina, con intereses en el sector petrolero, hará su primera gran inversión en la transición hacia energías limpias. Corporación América, el holding fundado por Eduardo Eurnekian, construirá una planta de amoníaco en Burgos, España, con una inversión de 100 millones de euros (US$ 112 millones).

La planta estará alimentada por energía solar o eólica, anticipó Hugo Eurnekian, CEO de la petrolera Compañía General de Combustibles, en una entrevista con la agencia Bloomberg. El amoníaco “verde”, producido con hidrógeno extraído de agua en un proceso impulsado por la energía renovable, sería vendido desde 2027 a un fabricante de alimentos para ganado.

La decisión posiciona a la petrolera -que acaba de recibir una inversión de US$ 200 millones de la química Dow mediante un bono convertible en acciones- en las energías que se vienen, mientras también busca aprovechar al máximo los proyectos argentinos ligados a los hidrocarburos no convencionales de Vaca Muerta.

“La humanidad sigue buscando la mejor solución, o combinación de soluciones, al problema de descarbonizar el economía”, en todo el mundo, dijo Eurnekian, recitando una lista, desde combustibles sintéticos hasta energía térmica con captura de carbono. «Nosotros queremos jugar un papel clave en el proceso”.

Corporación América fue fundada por Eduardo Eurnekian, «quien ha navegado la cambiante economía global y la política local durante al menos cinco décadas», sostiene Bloomberg. El empresario, de 90 años, está entregando las riendas a la próxima generación, incluyendo su sobrino Hugo, de 40. La familia, que creció a partir del negocio textil, opera casi todos los aeropuertos del país y varios del exterior.

El cambio de rumbo de Corporación América llega apenas una década después de su ingreso en el negocio del petróleo y el gas al comprar CGC. Tiene el 70% de las acciones, pero su participación podría reducirse si Dow ejerce su derecho de convertir en acciones los bonos que acaba de adquirir.

Pese a sus planes de entrar en energía verde, los Eurnekian están lejos de ponerle fin a los fósiles. CGC que adquirió nuevos campos petroleros en 2021, prevé perforar un número récord de pozos este año, incluidos tres pozos horizontales en el yacimiento santacruceño Palermo Aike, lo que podría extender la frontera de la explotación no convencional de gas y petróleo.

Por qué invertir en España

CGC quiere dar sus primeros pasos en el hidrógeno en Europa porque el mercado para construir parques de energías renovables y vender su producción está más desarrollado que en América latina, dijo Eurnekian.

La extensa costa y planicies convierten a la Patagonia argentina en uno de los mejores lugares del mundo para convertir la energía eólica en eléctrica. Varias empresas están interesadas ​​en desarrollar parques eólicos para producir hidrógeno.

Hugo Eurnekian. Foto Bloomberg

Hugo Eurnekian. Foto Bloomberg

“La estrategia es tener una primera experiencia piloto en Europa que nos permita entender el proceso de transición”, aseguró Eurnekian. “Si llega el momento en que los proyectos a gran escala son viables, podríamos aprovechar los recursos en Argentina”.

Los próximos pasos de CGC

Eurnekian confirmó que CGC utilizará los ingresos de la venta de bonos a Dow para pagar la deuda con vencimiento en 2024, ya que busca aprovechar la baja de tasas para apuntalar sus finanzas antes de las elecciones presidenciales.

El acuerdo también le da a Dow una opción para comprar el gas de CGC para su plantas petroquímicas. A cambio, CGC obtiene una opción de compra del gas que Dow produce en la formación Vaca Muerta.

Eurnekian cree que pese a las elecciones presidenciales, hay consenso en los partidos políticos de todos los espectros para apoyar al sector energético dado su potencial exportador para conseguir dólares en momentos de escasez.

El ritmo de crecimiento dependerá de cómo y cuándo el próximo Gobierno logre mejoras en la macroeconomía y en las políticas para la inversión petrolera.

CGC no está buscando desarrollar proyectos de exportación de GNL. Como accionista de Transportadora de Gas del Norte (TGN) está más enfocada en enviar gas por gasoducto a Chile y, en el futuro, a Brasil vía Bolivia, cuando se dé vuelta el ducto que hoy trae el fluido del Norte.

NE

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